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秦朔:我们为什么要学习商业文明?

2017-07-12 16:59:21来源: 人学研究网 已浏览人数:
最好的商业模式和商业案例都在商业文明里,这不仅对公司有帮助,对每个人的个人发展也有启迪。
 

(作者:秦朔,中国商业文明研究中心发起人,南风窗、第一财经原总编辑。)
 

如果作为“地球代表”去银河系介绍地球,你会说什么?

前不久,有一位企业家、美团点评的CEO王兴在接受《财经》杂志访问时,记者问他:你小时候的理想实现了吗?

王兴回答说:

“我小时候没有一个明确单一的理想。最近几年我有一个想法,我暂且把它称为‘地球代表’计划。假设某一天我们要开一个银河系的会议,我要作为地球的唯一代表去参加这个会议。我要跟外星人怎么介绍地球呢?那时候我应该见过这个星球上最壮丽的自然景色、最繁华的都市,领略过最棒的美食、文学和音乐,尽可能地接触过人类文明的精华。当然,商业也是地球上一个很重要的力量。”

各位,你有没有想过做“地球代表”,介绍一下你认为地球有哪些成就?

如果我能作为财经媒体代表,参加“地球代表团”去银河系开会,介绍地球的成就,我会怎么说呢?

我可能会说:

我们这个星球过去几百年最大的成就有两个,一个是对权力的约束,一个是权利的生长,前一个权力是力量的力,是power后一个是利益的利,是right。

第一个成就,权力的约束,大多数地方都没有高高在上统治一切的皇帝、国王了,即使有,除了少数国家,也不能妻妾成群,为所欲为了;第二个成就,权利的生长,就是现在任何一个普通人都可能过上比以前的皇帝、国王更好的生活。

为什么我们需要学习商业文明?

如果说对权力的约束是政治的文明,那么普通人过上前所未有的好生活,这就是商业的文明。

如果你羡慕古代皇帝的生活,让我来告诉你一个事实,从秦始皇到溥仪,中国有302个皇帝,一共活了13150多岁,平均寿命44岁。还有一说是41岁。最长寿的乾隆活了89岁。80岁以上的寥寥无几。其中非正常死亡的就有140多人,占40%多。而今天,按照联合国人口司的最新数据,2015年中国的平均预期寿命为76.09岁。

我举一个我们天天都会用到的东西来说明为什么今天的生活会超过历史上的帝王,就是抽水马桶。抽水马桶曾经被英国杂志评选为世界上最伟大的100项发明之首。这不是偶然的。中世纪的欧洲可能是历史上最臭的时期,到处都是垃圾和污水,贵族也在光天化日下随地方便,城市就像大厕所。有了抽水马桶后,城市排放污水的系统和垃圾处理,城市的公共卫生环境再也不像以前那么恶劣了。

上面我举到的这些例子,说明了商业文明的发展和人类福祉提高的关系。而且,非常重要的是,人类福祉的提高,主要就是最近这两三百年。从统计学的角度看,无论是经济指标还是社会福祉的指标,比如预期寿命和识字率,都是在离现在200多年的时间里发生了突变。

为什么商业文明的发展,主要就是在最近两百多年发生?有很多研究的路径,比如技术的角度,比如产业的角度。

我个人研究的主线,是从企业家创新这个角度来研究商业文明。我坚持认为,在人类最近两三百年的生产力大发展中,公司和企业家扮演了重要角色,由于有恰当的制度激励和社会文化的支持,他们致力于把各种发明变成产品,引入市场和千家万户。

经济学大师熊彼特曾说,资本主义的成就通常不在于向女王们提供更多的长筒丝袜,而在于生产出让工厂女工们都能购买的足够多的长筒丝袜。资本主义的推进不是机缘巧合,而是通过自身机制日益提高大多数人的生活水平。我经常说,什么是商业文明?就是不仅女工能穿上过去只有女王才有条件穿的丝袜,而且今天的丝袜还能为每一个女工精准定制,让天下的女工都变成女王。

这是从需求端来谈人的自由全面发展,从供给端来说,几百年来,无数白手起家、出身寻常的男男女女,创办公司,创造出商业的奇迹。他们在这个过程中所展示的,正是人类的创造力、想象力。哈耶克说,一个生机勃勃的社会,它的制度的基本原理是鼓励一切个体在一切可能的方向上生活。

所以,商业文明的发展是为了人、服务于人的发展。所谓道不远人,人之为道而远人,不可以为道,不可以为文明。

构建一个更系统的商业学习体系

商业世界,汹涌如海,除了日复一日的写作观察,推送文章作品,我一直想构建一个更系统的商业学习体系。

美国400年的“双创”历程,从1607年英国殖民者在北美建立第一个永久居留点开始,一直到今天雄踞世界公司市值排行榜前列的苹果、谷歌、微软、亚马逊和脸谱,为此要阅读的参考著作就有200多本。预计到2018年春节讲完。

以大跨度的时空对比研究中美商业文明,有很多相通与借鉴的地方。这种研究是艰苦的,但也充满了发现的喜悦。而我最深的体会是,每一种商业文明都深植于民族的文化中,就此而言,商业文明的发展有早有晚,有快有慢,但并没有天然的优劣之分。

差异并不等于差距。只要中国坚持开放的胸襟和眼光,勇于竞争,勇于创新,终有一日,中国的商业文明不仅令国人感到骄傲,也会成为世界商业文明的宝贵财富。

最好的商业模式和商业案例都在商业文明里,这不仅对公司有帮助,对每个人的个人发展也有启迪。世界那么浮躁,“秦朔书院”像是一张安静的书桌,力求承载永不过时的智慧。

人学研究网·人类通史栏目责编:童心竹

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